A medida que los precios de los viajes privados han aumentado durante el curso de la pandemia de coronavirus, algunas de las áreas metropolitanas más grandes del país están viendo a los clientes regresar a los taxis.

El volumen de viajes en taxi ha aumentado en los últimos meses en San Francisco, Nueva York y Chicago, coincidiendo no solo con una recuperación económica de las primeras etapas de la pandemia, sino también con quejas sobre el aumento de los precios de los viajes de Uber Technologies Inc. UBER, -3,71% y Lyft Inc. LYFT, -4,76%.

“El aumento de precios de Uber y Lyft ha atraído a mucha gente a los taxis”, dijo Hansu Kim, presidente de Flywheel, la aplicación de reserva de viajes que, según él, es utilizada por la mayoría de las compañías de taxis en San Francisco. Dijo que desde el comienzo del verano, Flywheel ha visto un aumento del 15% al ​​20% en las descargas de su aplicación.

El volumen de viajes en taxi en toda la ciudad se duplicó con creces, aumentando un 106%, desde enero hasta principios de octubre, según datos de la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco. En la ciudad de Nueva York, los viajes por mes en taxis amarillos aumentaron un 116% de alrededor de 1,36 millones en enero a casi 3 millones en septiembre, según datos de la Comisión de Taxis y Limusinas.

Si bien el volumen de viajes en taxi aumentó de manera constante durante ese tiempo, los datos de TLC muestran una tendencia a la baja para los viajes en la ciudad de Nueva York en vehículos de uso compartido como Uber y Lyft: el volumen de viajes cayó de 15 millones en julio a 12.7 millones a fines de septiembre.

Los datos de Chicago muestran una tendencia similar, con los gigantes de los viajes compartidos experimentando una caída en los viajes por día de julio a agosto, mientras que los taxis no vieron tal disminución. Sin embargo, parece que el volumen de Uber y Lyft en Chicago volvió a aumentar en octubre.

Chris Sweis, director ejecutivo de Yellow Cab of San Francisco, dijo que el volumen de viajes en su empresa está aumentando. Dijo que “los clientes acuden a nosotros después de abrir la aplicación Uber y Lyft, [y] dicen que sienten que los precios son muy altos”.

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Uber y Lyft han reconocido que sus precios han aumentado en medio de la creciente demanda de viajes y la dificultad para contratar conductores. La firma de investigación YipitData, que tiene acceso a los recibos por correo electrónico de más de 1 millón de usuarios de Uber y Lyft en los Estados Unidos, informó que los precios de los viajes compartidos aumentaron a principios de este año a medida que se implementaron las vacunas COVID-19, el clima se calentó y la gente comenzó a ir más.

A mediados de marzo, YipitData observó el aumento más alto en el precio de transporte compartido en cinco años, dijo Peter Martin, analista de investigación de la firma.

“Los precios se han moderado un poco desde los máximos de abril a julio”, dijo Martin. “Pero los precios siguen siendo bastante altos en relación con antes del choque de oferta en marzo”.

Los cargos por viaje para Uber y Lyft en la ciudad de Nueva York aumentaron un 19% año tras año en octubre, y fueron un 29% más altos que en octubre de 2019, según YipitData. Para Chicago, esos números fueron 38% y 43%, respectivamente, mientras que en San Francisco fueron 28% y 27%, respectivamente.

Según los datos que Sweis compartió con MarketWatch, el volumen de viajes en taxi no se ha recuperado hasta los tiempos previos a la pandemia, pero los conductores de Yellow Cab of San Francisco vieron sus ganancias semanales aumentar un 50% desde la tercera semana de septiembre de 2020 en comparación con el mismo período. este año debido a la mayor demanda, y también porque no todos los conductores han vuelto a conducir taxis.

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El negocio de los taxis, que ha sido diezmado por el auge de Uber y Lyft durante la última década, sigue estando muy por detrás de los gigantes de los servicios de transporte en volumen de viajes. Pero a medida que más pasajeros descubren que pueden convocar y pagar taxis estándar por aplicación, algunos taxistas se sienten optimistas.

“Espero que podamos convertir a las personas de forma permanente, o que al menos consideren los taxis como una alternativa de transporte”, dijo Barry Taranto, quien trabaja para National Cab y ha estado conduciendo un taxi en San Francisco durante aproximadamente 21 años.

Taranto dijo que algunos pasajeros se han quejado de los precios de los viajes compartidos, especialmente para los viajes desde el Aeropuerto Internacional de San Francisco al centro de San Francisco, que, según ha escuchado, puede costar entre 70 dólares y 100 dólares. En taxi, dijo, ese viaje cuesta entre 45 y 50 dólares.

Según Jason Gross, vicepresidente de dispositivos móviles de Curb Mobility, que dice que es la aplicación de taxi número uno en los Estados Unidos, el número de taxistas en la plataforma de Chicago se ha más que duplicado, a 1.800, entre junio y octubre. . Gross también dijo que las descargas de la aplicación de transporte compartido de Curb aumentaron un 280% en los últimos seis meses en comparación con el mismo período del año pasado, y un 175% más que en el mismo período de 2019.

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Si bien no todos los taxistas están de vuelta en la carretera, Kim de Flywheel dijo que la diferencia es que los taxis no se involucran en el aumento de precios como lo hacen Uber y Lyft.

Yellow Cab del Sweis de San Francisco se hizo eco de ese punto. “Nuestros precios están regulados”, dijo. “Nuestras tarifas de los medidores son establecidas por la ciudad, y eso actúa como un máximo”.

Además de los precios más bajos para los viajes en taxi en este momento, Taranto, el taxista de San Francisco, dijo que esperaba que más personas se dieran cuenta de que los taxistas “realmente saben a dónde van. Muchas de las personas que han utilizado las aplicaciones de transporte compartido durante un tiempo están desconcertadas de que su taxista no necesite usar el GPS para desplazarse por la ciudad “.



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