Después de una huelga de 45 días los taxistas de Nueva York celebran la victoria

En una tarde cálida y de cielo azul, la Alianza de Trabajadores de Taxi (TWA) se reunió en la esquina de Murray Street y Broadway en las afueras del Ayuntamiento. Habían estado protestando allí durante 31 días, todo el día, toda la noche, pero ese día, miércoles 28 de octubre, hubo más conmoción y medios de comunicación, y lo que estaba en juego era mayor.

Los taxistas en huelga estaban a punto de iniciar una huelga de hambre.

Desde que Uber comenzó a operar en Nueva York en 2011 y Lyft ingresó a la industria en 2014, las compañías de transporte de pasajeros han librado una guerra contra los taxis amarillos de Nueva York, controlando cada vez más el mercado cada año. Hasta 2017, la industria de los viajes en autobús aún no había ganado, pero ese año Uber atendió a más pasajeros que los taxis de la ciudad de Nueva York. La guerra ciertamente parecía haber terminado.

“Vengo a este edificio, el ayuntamiento, desde 2017 pidiendo ayuda, pidiendo misericordia, porque convirtieron mi sueño en una pesadilla”.Mouhamadou Aliyu, taxista

En 2014, la Comisión de Taxis y Limusinas de la Ciudad de Nueva York (TLC) realizó su última subasta de Medallones de Taxi , la licencia requerida para que los conductores operen taxis amarillos en Nueva York. TLC es el organismo regulador de todos los servicios de alquiler de coches en la ciudad. El precio inicial de un medallón era de 850.000 dólares. El precio estimado de un medallón hoy es de 100.000 dólares. La deuda del conductor promedio es de alrededor de $ 600,000.

Como resultado de la adquisición de Uber y Lyft, los taxistas de Nueva York han sufrido. Miles de personas ejecutaron la ejecución hipotecaria de sus préstamos medallón, y muchos se vieron obligados a gastar sus ahorros para la jubilación y trabajar largas jornadas para obtener ingresos menguantes.

“Tenemos muchos conductores que tienen 60 años, algunos incluso llegan a los 70, que no tienen jubilación”, dijo Augustine Tang, taxista y organizador de la huelga. “Quieren volver a trabajar, pero no quieren estar atrapados detrás del volante, básicamente en servidumbre por contrato, trabajando para pagar el préstamo que nunca podrán devolver”. El colapso del mercado de medallones golpeó el corazón de la existencia misma de estos taxistas, ya que los funcionarios de la ciudad ofrecieron medallones de taxi a los inmigrantes como una forma de lograr su codiciado «sueño americano».

«Iban a los aeropuertos diciendo, ‘Oye, mira, tienes la oportunidad de llegar a la clase media’, que el medallón es mejor que el mercado de valores, que incluso fue una jubilación sin preocupaciones para estos muchachos», dijo Tang. .

Mouhamadou Aliyu, taxista desde 2001 e inmigrante de Costa de Marfil, dijo que le duele la destrucción de su sueño.

“Vengo a este edificio, el ayuntamiento, desde 2017 pidiendo ayuda, pidiendo misericordia, porque convirtieron mi sueño en una pesadilla”, dijo. “Destruyeron mi vida. Me quitaron el sueño americano «.

El 18 de septiembre, la TLC finalmente propuso un plan de alivio de la deuda para los conductores. Le costaría a la ciudad $ 65 millones y limitaría los pagos de la deuda de los conductores a alrededor de $ 1,600 por mes. No habría garantía respaldada por la ciudad para los préstamos medallón, lo que significa que los conductores aún estarían en riesgo de ejecución hipotecaria y quiebra.

Los organizadores dijeron que el plan de TLC era demasiado pequeño, demasiado tarde. Era necesaria una huelga.

«Estaba tratando de construir una vida mejor para mis hijos y el sistema simplemente destruyó todo».Mouhamadou Aliyu

En 2015, la ciudad se negó a limitar el número de conductores de granizo en Nueva York . Más tarde lo hicieron, pero en 2019 la gorra fue anulada en los tribunales . Ahora hay más de 130,000 conductores de transporte en Nueva York, en comparación con 13,587 medallones, la mitad de los cuales no se utilizan actualmente por temor a la bancarrota. Esto significa que solo hay unos 7.000 taxistas activos en la ciudad.

Tang dijo que heredó su medallón de su padre, quien falleció hace seis años. Junto con el medallón, heredó una deuda de 530.000 dólares.

“Decidí conservarlo, en realidad solo para continuar con su legado y mantener el medallón en la familia”, dijo. “Hace cinco años no sabía nada sobre conducir un taxi, sobre el medallón. No sabía cuánto se gastaba en un taxi, cuántos gastos y dificultades iban a resultar de todos los vehículos de alquiler que estaban inundando la ciudad «.

Después de 45 días de protesta, con 14 de los huelguistas en huelga de hambre de dos semanas, los conductores se han convertido en una familia. Durante las protestas, los conductores mostraron una compasión infinita entre ellos y por sus respectivas luchas. Cada delantero era amable, acogedor y tranquilo, a veces casi alegre. Pero a medida que la protesta se intensificaba, la cruda emoción de su furia y de su tristeza era palpable.

«Estaba tratando de construir una vida mejor para mis hijos y el sistema simplemente destruyó todo», dijo Aliyu. “Es demasiado dolor. El sufrimiento es insoportable «.

Jimmy Lai, un inmigrante malasio que ha trabajado como taxista durante 17 años, también tiene una deuda enorme, pero dijo que sus luchas no son nada en comparación con los conductores mayores.

Aliyu dijo que la idea de trabajar con Uber es repulsiva.

“Conozco a un conductor de Hong Kong. Empezó a conducir en 1973. Ya han pasado 48 años. Perdieron toda su jubilación. Esto es un desastre ”, dijo Lai.

Fue a través de su resistencia que la TWA finalmente ganó. El 3 de noviembre, con el apoyo de toda la delegación del Congreso de la Ciudad de Nueva York y más de 70 senadores estatales actuales y miembros de la asamblea, la ciudad aceptó una versión ligeramente modificada de la propuesta de alivio de la deuda de la TWA. La propuesta incluía un límite de deuda de $ 170,000, pagos mensuales de alrededor de $ 1,100 y una garantía respaldada por la ciudad si los conductores no pueden hacer esos pagos.

Después de que la ciudad y TWA anunciaron que habían llegado a un acuerdo, la protesta se convirtió en una celebración. Los que estaban en huelga de hambre finalmente pudieron comer y los que habían renunciado al trabajo durante un mes y medio pudieron volver a mantener a sus familias.

Su victoria tiene lugar en el contexto de un aumento nacional de las huelgas sindicales y un aumento del apoyo público a los trabajadores.

Si bien los taxistas de Nueva York han ganado esta pelea, la existencia misma de los taxis amarillos todavía está en juego. Las empresas de transporte continúan dominando el mercado y, para poder realizar sus pagos mensuales de $ 1,100, los conductores aún deberán trabajar muchas horas.

Pero no todo va como las empresas de transporte. Este verano , el uso de taxis aumentó un 5%, mientras que el uso de los viajes en autobús disminuyó un 15%, en parte debido a la escasez de conductores en medio de la pandemia.

Los años venideros contienen más incertidumbre que respuestas.

Con la aplicación Curb diseñada para promocionar los taxis de Nueva York, los taxis parecen estar listos para más pasajeros. La aplicación tiene tarifas más bajas que Uber y Lyft, no hay precios de aumento y les da a los conductores más dinero que los competidores.

Uber no tiene planes de ceder su participación de mercado, ya que la compañía está en conversaciones con TLC para ofrecer a los taxis operados por conductores con medallones un lugar en su aplicación.

Aliyu dijo que la idea de trabajar con Uber es repulsiva.

«No puedo soportarlos», dijo. “Pagamos más de un millón de dólares por esta cosa (el medallón). Entraron y lo obtuvieron gratis. Es por eso que estamos aquí ahora, protestando por los préstamos predatorios «.

Por ahora, los taxistas amarillos pueden disfrutar de su victoria ganada con tanto esfuerzo, pero los años venideros contienen más incertidumbre que respuestas.

Después de una huelga de 45 días los taxistas de Nueva York celebran la victoria